Рядом с шотландским городом Фолкерк протекают два канала - Юнион и Форт-Клайд. На этих каналах располагается удивительное сооружение - огромное колесо, которое поднимает речные суда, как игрушечные кораблики.

Это сооружение называется Фолкеркское колесо - оно построено для того, чтобы можно было "пересаживать" корабль из одного канала в другой. Первоначально каналы были соединены одиннадцатью шлюзами, однако они были выведены из эксплуатации и засыпаны ещё в 1930-х годах. Фолкеркское колесо было запущено в 2002 году и является единственным в мире вращающимся подъемником для кораблей. Оно способно поднимать корабли на 24 метра в высоту.

Диаметр судоподъёмника составляет 35 метров, само сооружение состоит из центральной оси длиной в 100 метров и двух отстоящих друг от друга архитектурных элементов, напоминающих своими очертаниями кельтский двойной топор. В процессе работы колесо перемещает суда между каналами, поднимая и опуская две ёмкости, наполненные водой, грузоподъёмностью 300 тонн каждая. Ёмкости уравновешиваются, по закону Архимеда, путем вытеснения воды судном, заплывающим на платформу. Колесо вращается по своей оси на 180°.

Принцип действия устройства напоминает принцип действия колеса обозрения - Фолкеркское колесо имеет четыре "кабины", в которых поднимаются корабли. Чтобы спроектировать колесо, команда шотландских инженеров и архитекторов работала несколько недель. Первый прототип устройства был создан из детского конструктора Lego (его пришлось позаимствовать у восьмилетней дочери одного из конструкторов).

Фолкеркское колесо вращается мощными двигателями, которые питаются от огромных трансформаторов. Сейчас подъем кораблей из одного канала в другой происходит раз в час. Рядом с колесом есть туристический центр, откуда за процессом подъема может понаблюдать любой желающий. Со времени запуска колеса его посетили более 4 миллионов человек, а прокатились на нем - 1.3 миллиона.

В 2003 году сооружение было названо лучшей оригинальной работой в области дизайна.

twitter.com facebook.com vkontakte.ru odnoklassniki.ru mail.ru livejournal.ru google.com yandex.ru