Многие считают, что компьютерные игры не дают никакой пользы обществу, а даже напротив вредят. В принципе это так, однако в любом правиле есть свои исключения. К примеру эмулятор синтеза белков Foldit на данный момент одна из немногих игр, играя в которую, вы можете привнести собственный вклад в решение проблем по лечению смертельных в данный момент болезней.

Трудно представить себе процесс внутри нашего организма, который бы происходил без участия белков. В основе любой клетки имеется белок, в том числе и в основе вирусов и болезнетворных микробов. На свойства белка оказывает большое влияние его модель и связи.

Именно на данные параметры нам и придется воздействовать. Суть такова, что, если свернуть белок в компактную форму, даже не смотря на то, что вроде бы состав его никак не изменился, он больше не сможет выполнять свои функции. В том числе и белки вирусов, не смогут атаковать наш организм.

Цель ученых (а в игрушке пользователей) как можно более плотно свернуть белок. То, насколько хорошо вы это сделаете, вы поймете из числа очков, которые получите. Результаты вашей игры, будут принимать участие в общем онлайн рейтинге и смогут посодействовать научным работникам в лечении таких заболеваний как рак, СПИД и многих других смертельных и пока не излечимых болезней.

Первый запуск игры-проекта под названием Fold.it состоялся в мае 2008 года, благодаря ученым Вашингтонского Университета. С тех пор было зафиксировано более 240 000 игроков.

Помимо предсказания структуры известных белков и создания новых, которые должны подходить для заданных целей, создатели «Фолдита» предложили игрокам помочь в формировании алгоритмов для автоматизированного исполнения этих задач. Такие «рецепты» формируются или на специальном языке скриптов, или с поддержкой графического интерфейса. Любой участник имеет собственную «поваренную книгу» с алгоритмами. Игроки могут делиться «рецептами» друг с другом, улучшать и комбинировать методы других пользователей.

Каждое задание публикуется на веб-сайте на определённый период, в течение которого пользователи соревнуются между собой. Существует также комплект постоянно общедоступных головоломок, созданный с целью ознакомления новых пользователей с особенностями «Фолдита». Во время игры игроки интерактивно манипулируют молекулой, изменяя форму главного скелета и положение боковых групп, они могут также вращать α-спирали вокруг свои оси, изменять сообщение цепей в β-структурах, накладывать слабые ограничения в определённых участках. Пользователь получает информацию о том, насколько хорошо ему удается сворачивать белок, в форме баллов.

Практика показала, что коллективное мышление человческого разума намного эффективнее самых мощных современных компьютеров.Так уже в 2011 году игроки помогли расшифровать структуру кристалла обезьяньего вируса, ретровирусной протеазы (M-PMV), вызывающей СПИД у обезьян. Головоломка была доступна для игры всего три недели, но расшифровка была произведена уже на десятый день, при этом данная проблема ставила учёных в тупик на протяжении 15 лет.

А в январе 2012 года «Scientific American» игроки завершили первый проект по изменению структуры белка, служащего катализатором в реакции Дильса — Альдера, причём новая структура, предложенная пользователями, оказалась более чем в 18 раз более активна, нежели оригинал, высчитанный учеными на супер-компьютерах.

twitter.com facebook.com vkontakte.ru odnoklassniki.ru mail.ru livejournal.ru google.com yandex.ru