Перед вами — каменные крестики из австрийских Альп. Нет, это не украшения, созданные старыми мастерами, автором этих крестиков является сама природа. Это — кристаллики ставролита, которые очень часто встречаются в виде правильных крестиков с углом 90 градусов или 120.

Ставролиты

Название камня ставролит произошло от греческого stauros — крест и lithos — камень. Ставролит — минерал из класса силикатов. Он представляет из себя силикат алюминия и железа, необычный минерал, образующий сростки кристаллов, напоминающие по форме крест. Иначе ставролиты называют крестовыми камнями.

Ставролиты встречаются по всему миру, но двойниковые, а иногда и редкие тройниковые, в виде шестилучевой звезды, кристаллы находят редко: их месторождения есть в США, России, Бразилии, Франции, Германии, Швейцарии. Однако в количестве, достаточном, например, для ежедневной торговли, кристаллы-двойники ставролита очень распространены в США, особенно на восточном побережье. В Джорджии, например, ставролит признан официальным камнем этого штата.

Ставролиты

Кристаллы ставролита, если образуются в нормальных условиях, имеют обычную удлиненную форму и довольно крупные размеры. Эти простые призматические кристаллы полупрозрачны или непрозрачны вовсе, окрашены в коричнево-красные, бурые и темно-серые оттенки. Кроме алюминия и железа, ставролит может содержать примеси марганца, кобальта (люсакит), магния, кальция, титана. Но интересен ставролит тем, что минералы, его составляющие, попадая в условия высокого давления и температуры, образуют крестовидные двойники — кристаллы, скрещенные под углом 90 либо 120 градусов. Проще говоря, кристаллы имеют вид прямого христианского (греческого — с равными концами) или косого Андреевского креста (буквы Х).

Ставролиты

В каждом месторождении у ставролита свои оттенки: непрозрачные коричневые и бурые прямые кресты на фоне светло-серого поблескивающего слюдяного сланца — на Кольском полуострове в России; светло-красные и просвечивающие кристаллы — в Швейцарии; рыжевато-красные полупрозрачные — во Франции; черные гладкие — в Бразилии и на Южном Урале в России; темные с альмандином — в США, штате Нью-Хэмпшир, полупрозрачные коричнево-красные — в штате Мэн.

Наиболее привлекательны в качестве вставок в ювелирные изделия или самостоятельных украшений красивые правильные темные кресты на светлом фоне с Кольского полуострова и маленькие коричневые крестики из Джорджии, выделяемые резчиками из окружающей их породы, иначе они сливаются с ней цветом. Местные умельцы мастерят из них подвески и иногда серьги, либо продают как сувениры наудачу. Хорошие экземпляры можно приобрести примерно за 15–20 долларов; это популярный подарок к любому христианскому празднику. Однако встречается и множество подделок: крестики вытачивают из любого подходящего материала, либо природные не очень красивые «доводят до кондиции». Сам по себе ставролит не имеет ювелирной ценности, и спрос на него вызван исключительно его уникальной внешностью.

Ставролиты

Ставролит издавна ассоциировался с христианским крестом и потому стал одним из христианских камней наряду с такими самоцветами, как хиастолит (разновидность андалузита) и гелиотроп (кровавик). Первый имеет в сечении своих кристаллов темный крест; его носили еще мальтийские рыцари. Второй, с красными пятнами, по легенде был забрызган кровью Спасителя. Но только ставролит так явно подражает символу веры, образуя из своих кристаллов объемный крест, а не «нарисованный», как на хиастолите.

Любой ставролитовый крест считается «камнем удачи» (так его и называют иногда). Известно, что президент Т. Рузвельт всегда носил ставролит на цепочке от часов в качестве амулета; президенты В. Вильсон и В. Хардинг тоже носили с собой «камень удачи»; даже человек науки Томас Эдисон не был чужд вере в амулеты и талисманы, как и многие американские офицеры, носившие ставролиты на удачу во время Второй Мировой войны.

Ставролиты

Так как Джорджия обладает завидным запасом отличных образцов ставролитовых крестиков, месторождения которых известны с древности, то, конечно, большинство легенд и мифов о ставролите берет начало именно оттуда, с земли племени индейцев чероки. Одна из таких легенд рассказывает о знаменательной встрече индейской принцессы Покахонтас и английского переселенца Джона Смита. Покахонтас спасла основателя первой американской колонии от смерти и подарила ему ожерелье из ставролитовых амулетов-крестов, а ее отец, известный как вождь Поухатан, дружественно принял англичан и помогал им. За это англичане торжественно назвали вождя королем, потому-то и Покахонтас зовется принцессой. Был ли этот подарок символом ее привязанности — неизвестно, мы знаем доподлинно только то, что Покахонтас вышла замуж за другого англичанина из этой колонии. Перед этим она приняла христианство и, наверное, была удивлена, что его главный символ — тот самый крест, который она уже носила в качестве талисмана. Произошло это в самом начале XVII века.

Более поздняя легенда относится к событиям начала XIX века, когда чероки были изгнаны из своих земель. Волшебные кресты — это слезы чероки, оплакивавших потерю родины, которые падали на землю во время исхода племен по знаменитой Тропе слез и обращались в камни.

Ставролиты

Но больше всех известна совсем другая история, повествующая о событиях, случившихся задолго до встречи Покахонтас с Джоном Смитом. В этой истории удивительным образом смешались языческие и христианские верования коренных индейцев и переселенцев из Шотландии — горцев. Фантазия горцев населила леса Джорджии маленькими людьми, вроде европейских эльфов и фей. Однажды ночью маленькие люди собрались, чтобы поклониться Великому Духу. Они танцевали, пели и веселились всю ночь вокруг пруда с родником глубоко в лесу, когда небесный посланец из Святой земли прибыл в эти места и рассказал о смерти Христа, распятого на кресте.

Глубоко опечалились маленькие духи и феи и заплакали, а слезы их падали на землю и становились камешками-крестами. Уже улетел посланец, а они все плакали, и вся их магия перешла со слезами в эти камни. С тех пор маленький народ исчез из этих мест, а близлежащая долина оказалась вся покрыта каменными крестиками.

Ставролиты

Считается, что это — та самая долина в Джорджии, в округе Фаннин, где и по сей день находят волшебные кресты. Говорят, что когда кто-нибудь поднимает волшебный крест, феи видят это и следуют повсюду за хозяином камня, оберегая его от опасностей и даря удачу.

Чероки верили, что все вокруг — живое, ведь они жили бок о бок с природой. Горы, реки, ветер и дождь имели имена и собственные жизни. Говорят, что задолго до племен чероки, которые пришли в высокогорные леса и тайные долины, жили в этих землях духи, прятавшиеся в земле, скалах, деревьях и воде. Были они бессмертными, обладали сверхъестественной силой и звались Нуннехи. Они скрывались от глаз индейцев и белых людей в подземных домах и горных пещерах. Если какой-нибудь охотник терялся, они всегда находили его, приводили к себе, кормили, лечили и показывали путь домой. Любимое развлечение их было собирать волшебные кресты: эти амулеты делали их невидимыми; нуннехи могли даже проходить сквозь землю.

Ставролиты

Ставролит, как говорят, не только приносит удачу, но и является сильным оберегом, а в форме христианского креста он способен защитить человека от черной магии, колдовства, несчастных случаев и катастроф.

В России в местах, где находили ставролиты, существовал обычай надевать их на детей при крещении. Ставролит как камень удачи дарит защиту и мужество, придавая хозяину чувство уверенности и защищенности. Он считается способным снимать депрессию, помогать в борьбе с вредными привычками вроде курения и сосредотачивать усилия тогда, когда это особенно необходимо.

twitter.com facebook.com vkontakte.ru odnoklassniki.ru mail.ru livejournal.ru google.com yandex.ru