Кот на охоте

Интересные факты

Сколько кота ни корми, он все равно будет охотиться. Потому что коты — хищники, причем настолько успешные и всепожирающие, что попали в список ста самых вредных инвазивных видов мира. Это значит, что куда бы ни привезли этих зверей — выходцев из Плодородного полумесяца и Египта, — они освоились, размножились и теперь угрожают местной фауне.

Домашняя кошка — это название подвида лесной кошки Felis silvestris catus, но отнюдь не характеристика образа жизни. Многие F. catus действительно живут в домах, другие же одичали настолько, что избегают людей.

Степень вреда, причиняемая котами, зависит от их взаимоотношений с человеком, и специалисты, которые изучают влияние кошек на дикую природу, всегда оговаривают, какую именно категорию они имеют в виду. Один кот, вынужденный сам добывать себе пропитание, убивает за год сотни животных. Это не вызывало бы особых возражений, истребляй он только диких кроликов, крыс и мышей. Но коты успешно охотятся на певчих птиц, а птичек многим жалко. Они также приложили лапу к исчезновению и сокращению численности сотен видов, в том числе на островах Тихого океана и в Австралии.

Кот на охоте
Степень домашности кошек зависит от того, насколько человек контролирует разные стороны их жизни: размножение, питание и перемещение. В группу вольных котов попали животные, проводящие большую часть времени на улице. Это могут быть как сельские коты, имеющие владельцев, так и бесхозные животные. Пропитание они добывают себе охотой, а люди — хозяева или сердобольные любители — их подкармливают. Контролировать размножение таких животных в полной мере, то есть подбирать им пару, нереально; можно только стерилизовать.

Про Австралию мы будем часто вспоминать, потому что белые люди завезли туда множество животных, с которыми теперь мучаются. В частности, континент обременен кроликами, опустошающими местную природу. Особенно много этих зверьков на юге страны, где они составляют основу кошачьего рациона. Молодцы кошки! Но когда кроликов много, численность хищников возрастает, и чем их больше, тем больший урон они наносят местной фауне, а это уже плохо. Если поголовье кроликов сокращается, кошек тоже становится меньше, зато они обращают повышенное внимание на австралийских мелких сумчатых. На севере местные грызуны, рептилии и сумчатые сохранились лучше, чем на юге, и там преимущественно они, а не кролики, становятся добычей котов. В целом местные виды составляют более половины рациона австралийских бродячих котов.

С 1788 года, когда британцы и кошки впервые вступили на австралийский берег, там вымерла десятая часть из 273 эндемичных наземных видов и пятая часть находится под угрозой исчезновения.

Разумеется, в Австралии хищничают и другие завезенные виды: собаки и красные лисы. Кошки по результативности им не уступают, но предпочитают добычу помельче. Еще одна австралийская напасть — расчистка земель, из-за которой ежегодно погибают до 900 тысяч млекопитающих. Это много меньше, чем 509 миллионов млекопитающих, уничтожаемых австралийскими кошками, однако такое сравнение не вполне корректно. Очистка территории приводит к постоянной потере среды обитания, а значительный ежегодный урон от кошачьей охоты может в долгосрочной перспективе оказаться не таким страшным.

Кот на охоте
Photo by Timothy Meinberg

Охотничья деятельность вольных кошек впечатляет, и лишь недавно исследователи спохватились, что домашние питомцы тоже промышляют добычу. И хотя они уничтожают в десятки раз меньше живности, чем бездомные, их самих так много, что суммарный ущерб получается внушительный. Даже одно животное способно натворить дел. Несколько лет назад в некий сад в пригороде Перта (Австралия) повадился соседский кот или кошка — наблюдатели не установили пол. В этом саду жили 40–50 мелких ящериц, сцинков Ctenotus fallens. За несколько месяцев кот уничтожил почти всех. Владельцы пытались его гонять, но безуспешно. Он упорно приходил по ночам, не боялся ни воды, ни собаки. Через два года кот переехал. К тому времени в саду не осталось ни одного сцинка, и еще шесть лет они не заселяли это место. К счастью, этому виду не угрожает исчезновение.

Кошка найдет способ поохотиться, даже не выходя из дома. Одна сиамская капризуля, проведшая всю жизнь в четырех стенах, организовала себе мышь в ванной комнате московской квартиры на втором этаже и неплохо с ней позабавилась. До еды, правда, дело не дошло — добыча с извинениями была отобрана хозяевами и выброшена в мусоропровод.

Ущерб, причиняемый домашними кошками, нередко преуменьшают. Обычно о нем судят по той добыче, которую гордые коты приносят домой. Однако специальные исследования показывают, что звери демонстрируют хозяевам не более трети охотничьих трофеев.

Принято считать, что хищник убивает, когда голоден, поэтому от сытого домашнего зверя, который вышел размять лапы, вреда немного. Увы, и это представление не всегда справедливо.

Еще в 1979 году зоолог из Университета Северной Каролины Максин Бибен наблюдала за тем, как кошка играет с живой добычей. Странные это были эксперименты. В них участвовали восемь животных, родившихся в доме или в лаборатории и умевших ловить мышей. Их поодиночке заточали на 15 дней в комнатку из бетона и шлакоблоков размером 2,77×2,87 метра. Лампы и все необходимые приборы были закреплены на стенах, лоток, миски с едой и водой и место для сна (так и хочется назвать его «нарами») приподняты над полом. От внешнего мира комнату отделяла сдвижная шторка, через которую можно было заглянуть внутрь и бросить туда мышку или цыпленка. Непосредственно перед этим кошку досыта кормили. За 120 котодней восемь сытых животных совершили 71 убийство, едва отойдя от миски; 84% убийств заканчивались тем, что жертву частично или целиком съедали. В этом случае в камеру запихивали следующую мышь. Обычно кошка и ее убивала.

Кот на охоте
Photo by Eduardo Mallmann

Кроме того, исследовательница наблюдала за поведением кошек в естественных условиях и в просторных клетках на свежем воздухе. Она отметила, что голодный хищник убивает добычу сразу, сытый с ней «играет» — то подбросит, то не до смерти укусит, то отпустит на время, чтобы вновь поймать. Возможно, игра позволяет кошке изучить жертву: возбудиться, чтобы убить, или отступить, если добыча оказалась слишком крупной и агрессивной. Так, крыса весом 150 граммов — серьезный противник для кошки. В результате Максин Бибен пришла к выводу, что сытые хищники все-таки не убивают. Просто ее подопытные, заточенные в бетонную камеру, оказались в неестественной ситуации, когда добычи много и деваться ей некуда. И поскольку живая мышь для них — сильный раздражитель, они перевозбудились и продолжали убивать.

Но во-первых, раненое животное, сбежавшее от сытой кошки, весьма вероятно погибнет от увечья, потери крови или попавшей в рану инфекции. А во-вторых, обилие добычи пробуждает в котах охотничий азарт не только в бетонной камере.

Несколько лет назад ученые исследовали популяцию новозеландских короткохвостых летучих мышей. Эти животные собираются огромными колониями, поэтому легко уязвимы. Вообще, коты часто ловят летучих мышей, когда те пролетают низко над землей, кормятся или залезают в свои укрытия. Колонию рукокрылых обнаружить легко — она шумная и пахучая. Однако в Новой Зеландии коты на летучих мышей не охотятся. Во всяком случае, ученые так считали, пока не установили наблюдение за двумя колониями короткохвостых летучих мышей в лесу Рангатауа на склонах горы Руапеху.

Мыши угнездились в дуплах деревьев, расположенных в 15 метрах друг от друга. В одно дупло вел большой открытый вход на высоте пять метров, в другом вход был поменьше, 30×15 см, в шести метрах над землей. Однажды утром исследователи обнаружили под деревьями 86 мышиных крыльев и одну тушку, на следующий день — 6 крыльев и 19 тел с признаками насильственной смерти. Рядом с колониями установили видеокамеры и ловушку для мелких животных: крыс, горностаев и ласок. Камеры никого не засняли, в ловушку попала самка горностая, но она оказалась явно ни при чем, а на земле меж тем появилось еще одно мышиное тело и 26 крыльев. На месте преступления нашли кошачью шерсть, поэтому поставили специальную ловушку и изловили-таки небольшого кота. В его желудке оказалось только кроличье мясо (приманка), однако шерсть совпала с образцами, ранее обнаруженными рядом с убитыми летучими мышами, и расстояние между клыками соответствовало следам зубов на трупиках. После поимки кота убийства прекратились, но за семь дней он успел лишить жизни не менее 102 зверьков, если считать, что два крыла принадлежат одной особи. Как он их ловил, непонятно, потому что камеры его не зафиксировали.

Кот на охоте
Photo by Doug Kelley

Стоит сказать несколько слов и о размерной категории кошачьей добычи. Многие исследователи отмечают, что кошки предпочитают животных легче 35 граммов. Возможно, дело в том, что мелкие животные плодовиты, их много и у кошки больше шансов столкнуться именно с ними. Однако австралийские коты, хотя и не брезгуют мелочью, явно предпочитают добычу весом от 300 до 550 граммов, иначе как бы они охотились на кроликов? Кроме того, в их меню входят представители 19 видов, весящих более двух килограммов. Не исключено, что они охотятся и на более крупных животных, но эти случаи можно не заметить, если такие животные встречаются редко или занимают ограниченный ареал.

В общем, дело плохо. И голодные одичавшие коты, и сытые домашние охотятся успешно и беспощадно. Ежегодный мартиролог жертв кошачьей охоты достигает сотен миллиардов, и надо что-то с этим делать. В отношении бесхозных котов меры принимает администрация. В худшем случае их умерщвляют, в лучшем пытаются создать территории, свободные от этих хищников, например выселяют с островов. В городах бродячие коты — самые многочисленные хищники, и, чтобы уменьшить их поголовье, во многих странах принята стратегия «поймал — стерилизовал — вернул на место». Это неоднозначная мера.

Стерилизованные животные дольше живут, самцы меньше дерутся и поэтому получают меньше травм. Но все-таки численность бродячих животных постепенно снижается.

С другой стороны, уличных кошек многие воспринимают как часть городской природы. А природу принято любить и ею любоваться. В таких городах, как Рим, Венеция или Стамбул, кошки служат украшением определенных площадей и улиц, а люди, которые о них заботятся, объединяются в ассоциации, сотрудничают с местной ветеринарной службой, а иногда и жалованье получают. Можно возразить, что деятельность любителей кошек сводит на нет усилия по сокращению их численности, особенно в теплом климате. Но довольный кот радует взор и охотится все же не так активно, а кормление кошек — отличная терапия. Кормите их, кормите.

За котов, имеющих владельцев, отвечают владельцы. Именно они должны проследить за тем, чтобы их любимцы не охотились на кого не следует и вообще поменьше шлялись. Кот способен причинить ощутимый урон одним своим появлением. Несколько лет назад специалисты Шеффилдского и Эксетерского университетов (Великобритания) изготовили чучела кролика, кота и серой белки и ставили по одному рядом с гнездом черного дрозда. Кроликов птицы не боялись, чучело белки их раздражало, потому что серые белки разоряют птичьи гнезда. Но, завидев кота, дрозды поднимали крик, кружили над ним, пикировали и старались прогнать. Неподвижную фигуру кота исследователи убирали через 15 минут, но и через полтора часа дрозды не могли успокоиться. Все это время они приносили своим птенцам на треть меньше еды, чем обычно, что может снизить темпы их роста на 40%. А еще переполох, вызванный появлением кошачьего чучела, привлекает внимание настоящих хищников. На другой день гнезда дроздов навещали вороны.

Кот на охоте
Photo by Bundo Kim

Склонить владельца к тому, чтобы он ограничил перемещения своего кота, можно лишь в том случае, когда он осознает серьезность проблемы. Жители Австралии и Тасмании, где коты бесчинствуют с ужасающими последствиями, согласны регистрировать своих питомцев (регистрация повышает чувство ответственности), стерилизовать и запирать на ночь. Однако такие меры, как полный запрет на содержание кошек или их круглосуточное заточение в доме, не находят поддержки даже в Австралии. Жители других стран куда беззаботнее.

Так, более 60% британцев не считают, что коты представляют угрозу для дикой природы. И природоохранные организации Соединенного Королевства разделяют это мнение.

Согласно британским законам, котовладелец обязан обеспечить своему питомцу возможность вести естественный образ жизни, то есть гулять и охотиться, поэтому домашние кошки имеют полное право бродить по окрестностям. При этом они считаются собственностью хозяина, а собственность не отвечает за проникновение в чужое жилище, порчу имущества, драку с котом соседа и поедание его любимой канарейки. Если разъяренный владелец канарейки вздумает покарать незваного гостя, ему придется отвечать перед законом. Собственник кота в его деяниях неповинен. Если он возмещает причиненный ущерб, то лишь потому, что желает сохранить добрые отношения с соседями.

Недавно специалисты Эксетерского университета под руководством профессора Робби Макдональда опросили 48 британских котовладельцев, живущих в сельской местности, и выяснили их отношение к хищничеству кошек. Некоторые его одобряли. Если кошка охотится, это значит, что ей комфортно, а охотничьи трофеи свидетельствуют о кошачьей профпригодности, которой владелец гордится, подобно кэрролловской Алисе:

«Жаль, что я не могу показать вам нашу Дину. Если бы вы только ее увидели, вы бы, мне кажется, полюбили кошек. Она такая милая, такая спокойная… Сидит себе у камина, мурлычет и умывается. И такая мягкая, так и хочется погладить! А как она ловит мышей!»

Иные резонно полагают, что хищничество — неотъемлемая кошачья черта. Если она кому-то не нравится, то нечего и заводить кошку. Далеко не все следуют этому совету. Они берут в дом милого, спокойного и мягкого зверя и страдают оттого, что он такое чудовище. Таким людям особенно неприятно, когда охотится сытая кошка, проявляя ненужную жестокость. Однако их беспокоят страдания отдельной жертвы, а не судьбы популяций. Они не считают домашних котов угрозой для дикой природы, и уж точно не самой главной.

Те, кто болеет душой о численности диких животных, тревожатся обычно о птицах. Почему именно о них, участники опроса затруднялись объяснить. Возможно, потому, что птицы, в отличие от мышей, не доставляли им беспокойства как вредители. А мелкие грызуны — разве они не для того существуют, чтобы кошки их ловили?

Есть, конечно, и такие, кто считает охоту личной проблемой. Кошки приносят в дом дохлую и полуживую добычу, что весьма неприятно. Один из котовладельцев проснулся ночью оттого, что у него по волосам бегала полевка. При этом добыча в доме воспринимается как неизбежное следствие жития с кошкой. И наконец, крайняя точка зрения — одомашненные животные вообще не должны хищничать, даже кошки. Это неестественно.

Кот на охоте
Photo by Ke Vin

И тут Робби Макдональд задал своим респондентам следующий вопрос: отвечают ли люди за поведение котов, которых они одомашнили? Даже те, кто не одобряет охоту, говорят, что нет, не отвечают, тем более что кота невозможно контролировать, едва он скроется из глаз. Он же такой независимый. В отличие от австралийцев, англичане не готовы лишать своих кошек естественного права свободно гулять и охотиться. И даже мысль, что вольно ходящий кот может попасть под машину, не заставит их изменить мнение. Самостоятельность и свобода передвижения — неотъемлемая составляющая кошачьей привлекательности. Иные владельцы отмечают, что их кошки, которые раньше ходили свободно, испытывают стресс после того, как их стали запирать по ночам. А если кошку держат специально для того, чтобы она охотилась на грызунов, никто ее запирать не будет. В общем, большинство англичан, в отличие от австралийцев и американцев, считают неэтичным ограничивать кошачьи перемещения.

Возможно, люди, которые держат котов, не считают их опасными для дикой природы, а те, кто считают, — не держат. Пока неизвестно, как котовладение сочетается с такой точкой зрения.

Люди, которым жалко птичку, пытаются ее спасти, если видят живой в кошачьих лапах, ругают своих котов, когда застают на месте преступления, брызгают на них водой. Некоторые люди убирали кормушки для птиц, чтобы в зоне действия кота было меньше добычи. Другие, напротив, птиц подкармливают, надеясь, что при обилии дичи хищник утратит к ней интерес. Тут самое время вспомнить убийцу из леса Рангатауа. По некоторым данным, котов от охоты может отвлечь обилие игрушек и время, проводимое с хозяином, однако далеко не все разделяют это мнение.

Все вышеизложенное относится к ограничению кошачьей свободы. А нельзя ли, не препятствуя зверю гулять, помешать ему охотится? Этот вопрос специалисты серьезно исследуют не первый год. Обычно на кошек надевают ошейник, на котором закреплено какое-либо устройство. Например, колокольчик, привлекающий внимание к хищнику. Многие владельцы, оснастившие кота колокольчиком, нашли эту меру действенной, другие считают ошейник бесполезным: коты легко его снимают или научаются ходить бесшумно, несмотря на колокольчик. Кроме того, непрерывный звон раздражает кошек, они испытывают стресс, а некоторые животные из-за ошейника получают травмы.

Кот на охоте
Photo by Sean Paul Kinnear

Естественно, хозяева в первую очередь обеспокоены безопасностью своего кота, а не синицы, которую он пугает и ловит.

В Австралии проблему ошейников исследуют специалисты Университета Мёрдока под руководством доцента Майкла Калвера. Колокольчики они отвергли как неэффективные, но есть и другие способы привлечь к коту всеобщее внимание. Один из них — специальные яркие ошейники, которые хорошо заметны птицам и ящерицам с цветным зрением. У большинства млекопитающих, не относящихся к приматам, цветное зрение развито неважно. Ошейник представляет собой трубку из яркой ткани, которую надевают поверх обычного кошачьего ошейника, так что получается пышный воротник шириной около 5 см (рис. 2). По краю ошейника идет светоотражающая полоска. Ошейник разработан и запатентован в США, а также защищен патентами еще в 28 странах, но кто мешает любому желающему самостоятельно сделать такую штуку?

Ошейники испытывали на 114 домашних котах, живущих в окрестностях Перта. В первый год на них надели устройства трех расцветок: красный, желтый или радужный. Все они сработали, особенно радужный и красный.

Коты, наряженные в красные ошейники, за шесть недель притащили домой всего треть обычного количества убитых млекопитающих, в основном домовых мышей и черных крыс, 41% птиц и 36% ящериц. Показатели радужного ошейника составили 50, 28 и 4% соответственно, желтого — 58, 54 и 20%.

Будем откровенны: мы не хотим, чтобы коты вообще прекратили охотиться. Пусть они продолжают ловить крыс и мышей, а птичек и ящериц не трогают. Для такой цели лучше всего подходит ошейник радужной расцветки. С ним и продолжили работать, и по результатам двухлетних испытаний радужный ошейник снизил отлов добычи с хорошим цветовым зрением примерно вдвое. Исследователи надеялись, что два года неудачной охоты отучат кошек хищничать, но этого не произошло.

А теперь хорошие новости. Большинство кошек быстро привыкли к новым ошейникам, лишь двое так и не приспособились. Иногда в ошейнике застревают когти или зубы, но инцидентов, которые требовали бы внимания ветеринара, не было. Правда, кошки в ошейниках иногда не нравились живущим в доме собакам, которые их облаивали.

Кот на охоте
Photo by Vladislav Nikonov

Птицы, завидев кошку в радужном ошейнике, оставались на деревьях, а ящерицы замирали на месте. Один владелец держал дома какаду, которого кот в ошейнике ужасно раздражал — птица визгливо орала без умолку. Ради всеобщего спокойствия обновку пришлось снять. Несмотря на некоторые нежелательные побочные эффекты, 77% владельцев планировали использовать ошейник после завершения исследования.

Другой вариант, который опробовали Майкл Калвер с сотрудниками, — яркий нагрудник. Он сделан из неопрена, легкий, прочный, гибкий и хорошо моется. Его прикрепляют к ошейнику спереди с помощью крючка и липучки. Кот может отодвинуть нагрудник, когда умывается, потом устройство возвращается в исходное положение. Нагрудник не мешает кошкам бегать, прыгать, лазить по деревьям, есть, подбирать с пола и переносить игрушки. Но вот ловить птиц нагрудник не позволяет.

Кошки воспринимают нагрудник хуже, чем яркий ошейник. В первые дни они носятся, как сумасшедшие, пытаясь любыми способами от него избавиться. Если он плохо подогнан, могут об него споткнуться.

Тем не менее нагрудник защитил от кошек 81% птиц, но, увы, всего 45% млекопитающих и 33% рептилий и амфибий. Половина владельцев считала, что нагрудник работает, еще половина находила его бесполезным, несколько человек затруднялись ответить, но все же 70% планировали и дальше обременять своих котов этим устройством.

Чаще всего люди соглашаются обряжать питомцев в нагрудники и ошейники, движимые заботой об окружающей среде. Иногда их понуждают к тому моральные страдания, вызванные зверствами кота, или простое любопытство — а что из этого выйдет? А выходит так, что сдерживающие устройства примерно вдвое снижают результативность кошачьей охоты. Но этого недостаточно. Чтобы обезопасить окружающий мир от котов, нужно помешать им бродить где вздумается. Ни ошейники, ни нагрудники на это не способны — Майкл Калвер специально проверял. Пусть борцы за кошачьи права подумают о том, что ночной арест или высокий забор вокруг сада уменьшают угрозу, исходящую от автомобилей, драки с другими котами, встречи с лисами и койотами, которые не прочь поохотиться на кошек. Природоохранные мероприятия всем на пользу, в том числе и котам.

Наука просто
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку «Отправить комментарий», я даю согласие на обработку персональных данных и принимаю Политика конфиденциальности