Почему листья меняют цвет осенью?

Природа
Пожалуй, осень — самое прекрасное время года, радующее глаз разнообразием красок. Почему же листья, остающиеся зелёными весной и летом, к осени меняют свой цвет?

Листья большинства растений окрашены в зелёный цвет из-за содержащегося в растительных клетках хлорофилла — зелёного пигмента.

Пигмент — это вещество, поглощающее видимый свет. Хлорофилл использует энергию солнечного света для синтеза питательных веществ.

Осенью солнечного света становится меньше, и растения начинают активно готовиться к зиме. Из-за низкой температуры и отсутствия достаточного освещения фотосинтез будет идти тяжело, и дерево стремится избавиться от листьев — это объясняет листопад.  

Было бы слишком расточительно избавляться от листьев, не взяв у них максимум полезных веществ. Поэтому питательные вещества из листьев перемещаются в ствол, ветки, корень. Деревья, подобно белкам и бурундукам, делают запасы на время суровых холодов. Этот процесс приводит к сокращению синтеза хлорофилла. С приходом весны растения снова используют запасенную энергию для выращивания зелёных листьев.

Технически листья всегда имеют пигменты разных цветов, но осень позволяет избавиться от доминирующего зелёного и увидеть остальные оттенки, скрытые летом огромным количеством хлорофилла.

После распада хлорофилла на первый план выходят пигменты других цветов. Цвет осенних листьев обусловлен генетически — как цвет волос у людей. К примеру, у орешника и берёзы листья становятся ярко-жёлтыми благодаря каротину (пигменту, который делает оранжевой морковь). Красный, пурпурный окрас объясняется преобладанием другого пигмента — антоцианина (он же окрашивает редиску, розу, герань и красную капусту).

Почему листья меняют цвет осенью?

Время смены цвета листьев зависит от света, а не от температуры воздуха, поэтому листья меняют оттенок примерно в одно и то же время каждый год. В городах искусственное освещение немного затягивает начало пожелтения и покраснения листьев.

Впрочем, погодные условия отвечают за яркость красок: при сильных дождях листья, скорее всего, будут коричневыми или тускло-жёлтыми (как, например, в Великобритании). Если же осенью сухо и солнечно, у листьев будет насыщенный цвет.

Жёлтая или красная окраска сохраняется в листьях даже спустя несколько недель после того, как они опали, но со временем пигменты разрушаются, остаётся только дубильное вещество танин (тот самый, который окрашивает чай в тёмный цвет).

Наука просто
Добавить комментарий

Нажимая на кнопку «Отправить комментарий», я даю согласие на обработку персональных данных и принимаю Политику конфиденциальности